Comment votre corps sait-il son heure de dormir dans l’espace?

Une “horloge” interne et un “sablier” interne affectent la façon dont différentes parties de votre cerveau réagissent à la privation de sommeil, révèle une nouvelle étude.

Les chercheurs belges ont déclaré que ces résultats pourraient éventuellement aider à la compréhension des troubles du sommeil, et aider les gens qui travaillent de nuit ou ceux qui ont un décalage horaire.

L’étude a porté sur 33 jeunes en bonne santé qui se sont portés volontaires pour rester éveillés pendant 42 heures et ont suivi leur acuité mentale en cours de route. Des chercheurs en sommeil de l’Université de Liège ont utilisé l’IRM pour tracer l’activité cérébrale des volontaires en effectuant des tests d’attention et de temps de réaction.

Il n’est pas surprenant que leurs performances se soient dégradées à mesure que leur privation de sommeil empirait.

Mais les scintigraphies cérébrales ont révélé une interaction compliquée entre deux processus biologiques fondamentaux: le «rythme circadien» central du corps, qui pousse les gens à être éveillés et actifs pendant le jour, et à se calmer quand la nuit tombe; et «la pulsion de sommeil homéostatique», qui pousse les gens à se coucher quand ils sont réveillés depuis trop longtemps.

Les résultats ont été publiés le 12 août dans la revue Science.

Le rythme circadien est comme une horloge, alors que la commande de sommeil est comme un sablier, a expliqué le Dr Charles Czeisler, professeur de médecine du sommeil à la Harvard Medical School de Boston. Il a écrit un éditorial qui accompagnait l’étude.

La commande de sommeil est un sablier, a-t-il dit, parce que la pression de tomber progressivement augmente plus vous êtes éveillé.

L’horloge circadienne, d’autre part, détermine le moment de vos cycles de sommeil et de veille en répondant à la lumière et aux ténèbres.

C’est pourquoi, si vous êtes resté debout de 7 heures du matin à 7 heures du matin le lendemain matin, vous ne dormirez pas la journée pour compenser, Czeisler a expliqué. Vous allez déposer, mais seulement pour quelques heures, dit-il, parce que votre “réveil interne” va s’éteindre.

“Le principal déterminant de combien de temps vous dormez n’est pas la quantité de temps que vous avez été éveillé”, a déclaré Czeisler. “C’est le” temps “dans ton corps.”

Les scientifiques du sommeil ont depuis longtemps reconnu les deux processus de la commande du sommeil et de l’horloge circadienne, a déclaré Christopher Davis, du Centre de recherche sur le sommeil et la performance de la Washington State University-Spokane.

Mais les nouveaux résultats révèlent comment les deux forces affectent différentes zones du cerveau pendant la privation de sommeil. “Cela dissèque quelle région du cerveau sert quel maître”, a déclaré Davis, qui n’a pas été impliqué dans l’étude.

Ces détails, a-t-il noté, sont importants pour les scientifiques qui essaient de comprendre comment le sommeil soutient le fonctionnement du cerveau et comment la perte de sommeil l’entrave.

Mais pour votre personne moyenne, le message est assez simple. “Dormez plus”, a déclaré Davis. “C’est important, le cerveau fonctionne différemment sans cela.”

La plupart des gens, bien sûr, ne restent pas debout pendant 42 heures d’affilée. Mais il est bien connu, selon Davis, que les niveaux réels de perte de sommeil réduisent les performances au travail et augmentent les risques d’accidents.

Les effets à long terme du manque de sommeil

Puis il y a les effets «insidieux» d’un sommeil insuffisant, il a souligné: Les personnes qui dorment habituellement trop peu ont des risques plus élevés de maladies chroniques telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiaques.

Obtenir plus de sommeil peut être plus facile à dire qu’à faire, a reconnu Davis. Les personnes qui occupent certains emplois – y compris les travailleurs par quarts, les premiers répondants et les militaires – peuvent devoir rester éveillées pendant de longues périodes ou être actives du jour au lendemain.

Et puis il y a l’insomnie. Selon Czeisler, l’exposition moderne à la lumière artificielle peut être un facteur.

Dans la dernière étude, at-il dit, l’activité cérébrale des gens a montré un modèle qui soutient l’idée que les humains et de nombreux autres animaux ont évolué pour devenir soudainement plus alerte juste avant le crépuscule.

“La plupart des espèces ont cette poussée d’énergie, probablement pour que nous puissions nous rassembler et trouver un abri avant qu’il ne fasse nuit”, a déclaré Czeisler.

Mais dans les sociétés industrialisées inondées de lumière artificielle, a-t-il dit, la montée de l’éveil s’est déplacée plus tard dans la soirée. Et cela, selon Czeisler, peut aider à conduire l’insomnie.

La National Sleep Foundation recommande que les adultes de moins de 65 ans dorment de 7 à 9 heures par nuit; les personnes âgées peuvent s’en sortir de 7 à 8 heures.

Mais la «bonne» quantité de sommeil varie dans une certaine mesure d’une personne à l’autre, selon Davis.

Il a recommandé de prêter attention aux «signaux» que votre corps envoie pendant la journée.

“Observez vos niveaux de somnolence diurne”, a-t-il dit. «Est-ce que tu arrives à l’après-midi et que tu veux juste poser ta tête sur le bureau et t’endormir?

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